Hevosen hyvinvointi on hyvinkin suoralinjaisesti sidoksissa sen ruuansulatusjärjestelmän kanssa. Toimiva ruuansulatusjärjestelmä on tärkeää hevosen yleiselle terveydelle, suorituskyvylle ja pitkäikäisyydelle. Hevosen ruuansulatusongelmien ja vatsavaivojen ennaltaehkäisemiseksi on oltava proaktiivisia hoidon suhteen. 

Säännöllinen käyttäytymisen, ruokahalun ja kehon kunnon seuranta yhdistettynä ennaltaehkäiseviin toimenpiteisiin, kuten laadukkaaseen ravitsemukseen, hammashoitoon ja stressinhallintaan, auttaa ehkäisemään yleisiä suolisto-ongelmia, kuten ähkyä ja mahahaavoja. Varhainen havaitseminen ja puuttuminen ovat avainasemassa mahdollisten ongelmien ratkaisemiseksi ennen kuin ne muuttuvat vakavimmiksi.

Ähkyt ovat hevosilla yleinen ja mahdollisesti kuolemaan johtava suolisto-ongelma, joka ilmenee vatsakipuna ja siihen voi liittyä monia syitä. Hevosten elimistö tukeutuu monimutkaiseen ruuansulatusprosessiin laajassa suolistossa, jossa se hajottaa kuitupitoista kasvimateriaalia. Tämä monimutkainen järjestelmä tekee niistä alttiita ähkyille, jotka voivat johtua sellaisista tekijöistä, kuten riittämätön veden saanti, äkilliset ruokavalion muutokset, huonolaatuinen rehu tai riittämätön liikunta. 

Hevoset ovat myös taitavia nielemään sulamatonta materiaalia, kuten hiekkaa tai soraa laitumella ollessaan, mikä voi kertyä suolistoon ja aiheuttaa vatsavaivoja.

Hevosten terveyden tarkkailu

Erityistä huomiota tulee kiinnittää hevosen käyttäytymiseen. Muutokset kuten alakuloisuus, ärtyneisyys tai äkillinen ruuan karttaminen voivat viitata ruuansulatusvaivoihin. Seuraa myös hevosen ruokahalua ja syömiskäyttäytymistä. Arvioi hevosen kehon kuntoa säännöllisesti. Huomattava painon lasku tai nousu voi olla pidempiaikaisen ja vakavamman ruuansulatusongelman merkki.

Tässä esimerkkinä muutamia yleisiä ruuansulatukseen liittyviä ongelmia:

  • Ähky on yleistermi hevosen vatsakivulle, joka voi johtua erilaisista tekijöistä, kuten kaasun kertymisestä, tukoksesta tai suoliston kiertymisestä. Oireita ovat levottomuus, kaivaminen, kylkien näykkiminen ja toistuva makuulle meno.
  • Mahahaavat ovat erityisen yleisiä hevosilla, jotka altistuvat stressille, ovat herkkiä tai tekevät usein raskasta työtä. Oireisiin kuuluvat käyttäytymisen muutokset, ruokahalun väheneminen ja heikentynyt suorituskyky. Mahalaukun yläosassa sijaitsevan epiteeliosan haavaumat syntyvät, kun rauhasosan tuottamaa hapanta nestettä pääsee roiskumaan.
  • Lisäksi on ruokatorven tukos, joka tapahtuu, kun liian kuiva rehumateriaali kertyy ruokatorveen, aiheuttaen näin tukoksen. Esimerkiksi ahneiden ponien kohdalla tämä voi olla ongelma. Tätä voi ehkäistä turvottamalla rehua riittävästi vedessä ennen ruokintaa. Rehupelletti pehmenee ja on siten helpompi niellä.

Ennaltaehkäisevät toimenpiteet

Laadukas heinä, sopivat väkirehut ja oikeat ruokintarutiinit edistävät ruuansulatusjärjestelmän optimaalisuutta. Jos hevonen ei saa laadukasta rehua, se voi aiheuttaa monenlaisia terveysongelmia. Hevosten ravitsemustarpeet ovat yksilöllisiä. Huonolaatuisista rehuista puuttuvat välttämättömät ravintoaineet, kuten vitamiinit, mineraalit, proteiinit ja hiilihydraatit. Aliravitsemus voi johtaa painon laskuun, lihasten surkastumiseen sekä heikentyneeseen immuunijärjestelmään, mikä tekee hevosesta alttiimman taudeille.

Varmista myös, että hevosen hampaat tarkastetaan säännöllisesti ja niitä hoidetaan pätevän hevoshammaslääkärin toimesta. Asianmukainen hammashoito edistää riittävää pureskelua ja siten parempaa ruuansulatusta.

Kaiken muun ohella on nesteytys olennainen osa ruuansulatuksen toimivuuden varmistamiseksi. Jatkuvasti saatavilla oleva puhdas vesi estää tukoksia ja ylläpitää suoliston kokonaisvaltaista toimintaa. Riittämätön nesteytys on merkittävä riskitekijä esimerkiksi aiemmin mainitulle ähkylle. Ummetusähkyssä kuivan, tiivistyneen materiaalin kertyminen tukkii suoliston. 

Muutokset rehuissa ja ruokinnassa tulee tehdä hitaasti, jotta hevosen ruuansulatusjärjestelmä ehtii sopeutua. Äkilliset muutokset voivat aiheuttaa ruuansulatushäiriöitä ja suolisto-ongelmia, kuten myös tietyt ruokavalion muutokset tai rehut. Ruokinnan muutosten tai huonolaatuisten rehujen tuloksena voi olla ähkyn tai ripulin kaltainen vatsavaiva.

Ylipäätään olisi ihanteellista, jos hevosen ympäristössä minimoidaan stressitekijät. Stressi on merkittävä tekijä tietyissä ruuansulatusongelmissa, kuten mahahaavoissa. Myös säännöllinen liikunta edistää suoliston liikettä ja auttaa ehkäisemään esimerkiksi ähkyä. 

Tutustu kaikkiin Biohansan rehutuotteisiin tämän linkin kautta. Muista tilata uutiskirjeemme sekä seurata meitä somessa, niin saat tietoa uutuustuotteista ja ajankohtaisista aiheista suoraan sähköpostiisi. Anna myös palautetta, mistä aiheista haluaisit Biohansan blogista lukea!