Kaikille lienee selvää, että hevosten optimaalinen ruokina on olennainen osa hevosen hoito ja sopivan rehun valinta on avainasemassa hevosen terveyden ja suorituskyvyn ylläpitämisessä. Hevonen on kokonaisuudessaan äärettömän herkkä ruuansulatuksen sekä suoliston vinkkelistä. Suomessa ja pohjoismaissa ylipäätään, suosituimpia rehuviljoja ovat täällä helposti kasvatettavat lajit, kuten kaura ja ohra. 

Viljojen lisäksi suosituimpia ruokintatuotteita ovat niin sanotut täysrehut, eli yleisseos, jolla voidaan kerralla kuitata hevosen ravintotarpeet. Täysrehuissa käytetään yleensä viljojen ohella melassileikettä ja melassia, viherjauhoa, vehnänlesettä, kuorijauhoja, öljyä sekä kivennäis- ja vitamiinilisiä.

Sen sijaan maissi on maailmalla laajasti viljelty vilja, joka on myös saavuttanut suosiota hevosrehuna. Suomessa maissi ei juuri kuulu hevosille annettaviin rehuvaihtoehtoihin, mutta maissistakin löytyy hyviä puolia ja on kokeilemisen arvoinen. Esimerkiksi Biohansan tuotetarjontaan kuuluu Super Corn -rehu. Maissipellettien etuna on suuri raakakuitujen osuus, joilla on korkea energiatiheys ja suhteellisen pieni proteiinipitoisuus. Näin paksusuoleen vapautuu energiaa hitaasti ja tasaisesti.

Maissin ominaisuudet rehuna

Maissi on monipuolinen vilja, joka on eri puolilla maailmaa löytänyt paikkansa hevosten ruokinnassa pääasiassa runsaasti energiaa sisältävän koostumuksen ansiosta. Hevoset, erityisesti ne, jotka kilpailevat vaativissa lajeissa, kuten laukka- tai raviurheilu, hyötyvät maissin tarjoamasta korkeasta energiasta. Se sopii pienissä määrissä lähinnä nimenomaan urheiluhevosten ruokintaan tai raaka-aineeksi rehuseoksiin. 

Teollisesti tuotetuissa rehuissa maissi on yleensä prosessoitua, jonka ansiosta tärkkelyksen sulavuus parantuu huomattavasti. Maissi sisältää miltei samoissa määrin rasvaa kauran kanssa. Valkuaispitoisuus kuitenkin vaihtelee. Hevosten rehuissa maissia käytetään useimmiten kokonaisena tai pilkottuna tai yhtenä kaupallisesti valmistettujen hevosrehujen raaka-aineena.

Maissin käyttö hevosrehuna on yleisintä Pohjois-Amerikassa, missä maissi on perusvilja. Yhdysvalloissa maissin laaja käyttö juontaa pitkälle historiaan sen yleisyyden ja edullisuuden vuoksi. Toisin kuin Pohjois-Amerikassa, maissin käyttö hevosrehuna on Euroopassa vähäisempää. Eurooppalaisten hevosten ruokinta nojaa enemmän jo mainittuihin perinteisiin viljoihin, kuten kauraan ja ohraan, jotka ovat täällä laajemmin viljeltyjä. 

Verrattuna kauraan ja ohraan, maissilla on kuitenkin erityisiä ravitsemuksellisia ominaisuuksia. Maississa on suuri tärkkelyspitoisuus, mikä tekee siitä nopean ja tehokkaan energianlähteen. Juuri energian takia se on pääasiassa kovassa treenissä ja kilpakäytössä olevien hevosten rehu. Maissin korkea tärkkelyspitoisuus ei sovi kaikille hevosille, etenkään niille, joilla on taipumusta aineenvaihduntaongelmiin tai ruuansulatusherkkyyksiin.

Maissi sisältää kohtuullisen määrän proteiinia ja muita elintärkeitä ravintoaineita. Senkin rasvassa on runsaasti välttämätöntä linoleenihappoa. Linoleenihappo, joka tunnetaan yleisesti myös omega-6-rasvahappona, on tärkeä ravintoaine hevosille. Se on tärkeä solukalvojen rakentumisen kannalta ja lisäksi se on vaikuttaa ihon ja turkin terveyteen. 

Mihin ruokintaan maissi sopii?

Kuten todettu, maissi on erinomainen energianlähde hevosille, joilla on keskimääräistä isompi työmäärä tai korkeat energiavaatimukset. Maissia voidaan käyttää eri muodoissa, mutta helpoin tapa on kaupallisesti valmistettuna rehusekoituksena tai -pellettinä. Tämä antaa joustavuutta ruokkia hevosia yksilöllisten tarpeiden mukaan ja tarvittaessa käyttää maissia vain energialisänä muun ruokinnan ohella. Esimerkiksi maissipelletti voi olla olennainen osa tasapainoista ruokintaa, kunhan se otetaan asianmukaisesti huomioon hevosen ruokinnassa.

Vaikka maissin käyttö Euroopassa on vähäisempää, koska kaura ja ohra dominoivat hevosravintoa, on se hyvä vaihtoehto hevosenomistajille, jotka haluavat vastata korkeaa suorituskykyä vaativien hevosten energiatarpeisiin. Ravinteellisten erojen ymmärtäminen ja yksittäisten hevosten tarpeiden huomioiminen ovat niin ikään keskeisiä tekijöitä, kun tehdään päätöksiä maissin ottamisesta mukaan hevosen ruokavalioon.

Tutustu kaikkiin Biohansan rehutuotteisiin tämän linkin kautta. Muista tilata uutiskirjeemme sekä seurata meitä somessa, niin saat tietoa uutuustuotteista ja ajankohtaisista aiheista suoraan sähköpostiisi. Anna myös palautetta, mistä aiheista haluaisit Biohansan blogista lukea! 

 

 

Lähteet:

Muut viljat | Hevostietokeskus