Kesällä laidunkauden lähestyessä monen tallin ruokinta-aikataulut muuttuvat. Osalla laiduntaminen vaikuttaa myös annettavien rehujen määrään ja riippuen laiduntamisen pituudesta, saattaa väkirehujen antaminen jäädä kokonaan pois rajoittuen ainoastaan kivennäisiin. 

Riippumatta vuoden ajasta, hevosten oikeanlainen ruokinta on olennaista niiden hyvinvoinnin ylläpitämiseksi. Kaikesta huolimatta, monet hevosenomistajat tekevät syystä tai toisesta ruokintavirheitä, jotka voivat johtaa terveysongelmiin. Ymmärtämällä yleiset ruokintavirheet ja miten niitä voidaan välttää, on helpompi suunnitella ja toteuttaa toimiva rehustus.

Herkkä ruuansulatusjärjestelmä

Yksi yleisimmistä virheistä on väkirehujen ylisyöttäminen. Hevosten ruuansulatusjärjestelmä on ensisijaisesti suunniteltu käsittelemään kuitua, kuten heinää ja ruohoa. Liiallinen viljan syöttö voi johtaa ruuansulatusongelmiin, kuten ähkyyn tai kaviokuumeeseen, mutta myös hevosen lihomiseen. Ylilihavuus aiheuttaa taas toisenlaisia terveysongelmia esimerkiksi sisäelinten tai nivelten rasittumiseen. 

Karkearehun pitäisi olla hevosen ruokavaliossa suurimmassa osassa. Kun hevoset eivät saa tarpeeksi heinää tai laidunruohoa, voivat ne kehittää mm. vatsa- ja suolisto-ongelmia. Hevosten täytyy pureskella ja tuottaa sylkeä neutraloidakseen mahan happoja ja karkea rehu onkin tässä prosessissa olennainen.

Karkearehua tulisi antaa päivittäin vähintään 1,5-2 % hevosen painosta. Laadukas heinä tukee ruuansulatuksen terveyttä ja auttaa ehkäisemään ongelmia, kuten ähkyä ja mahahaavoja.

Hevosten ruuansulatusjärjestelmä onkin herkkä äkillisille ruokinnan muutoksille. Rehutyypin tai rehumäärän äkillinen vaihtaminen voi laukaista ähkyn tai aiheuttaa ripulia. Kaikki ruokavalion muutokset tulisikin toteuttaa vähitellen useiden viikkojen aikana, jotta hevosen ruuansulatusjärjestelmä ehtii sopeutua.

Vähän ja usein

Ravitsemuksellinen epätasapaino voi ilmetä, mikäli hevonen ei saa kaikkia tärkeitä vitamiineja ja kivennäisaineita. Toisaalta myös liiallinen lisäravinteiden käyttö voi aiheuttaa ongelmia. Jokaisella hevosella on yksilölliset ravitsemustarpeet iän, työmäärän ja terveydentilan perusteella. Koska yksi ruokintamalli ei sovi kaikille, voi se johtaa usein puutoksiin tai ylilyönteihin.

Myöskään veden saantia ei saisi unohtaa. Se on elintärkeää hevosen ruuansulatukselle ja yleiselle terveydelle. Hevoset tarvitsevat jatkuvasti puhdasta ja raikasta vettä. Nestehukka voi johtaa suolitukokseen kuivan ruokamateriaalin juuttuessa suolistoon. Mikäli hevosella on haasteita riittävän juomisen suhteen, voi nestettä tarjota esimerkiksi turvotettuna Biohansan Pro Molasses -pellettinä. Lisää astiaan kolmasosan verran vettä ja odota vähintään 15 min ennen ruokintaa, 1 h turvottamisella pelletti on imenyt kaiken nesteen itseensä. 

Väkirehuja tulisi käyttää karkearehun täydennykseen vain silloin, kun se on tarpeellista. Useimmille hevosille, erityisesti niille, jotka tekevät kevyttä tai kohtalaista työtä, pelkkä karkearehu täyttää suurimman osan niiden ravitsemustarpeista. Rehuja tulisi antaa pieninä, usein toistuvina annoksina, jotta se jäljittelee luonnollista ruokintatapaa ja vähentää siten samalla ruuansulatushäiriöiden riskiä.

Vinkkejä ruokintaan

Tee kaikki ruokintamuutokset vähitellen. Ota uudet rehut käyttöön tai muuta nykyisiä määriä 7-10 päivän aikana, jotta ruuansulatusjärjestelmä ehtii sopeutua niihin ilman stressiä tai ongelmia. Pidä jatkuvasti tarjolla puhdasta ja raikasta vettä. Kylmällä säällä kannattaa tarjota lämmintä vettä juomisen edistämiseksi, sillä hevoset kuluttavat vähemmän vettä kylmällä, mikä lisää suolitukoksen riskiä.

Tekemällä yhteistyötä hevosten rehuasiantuntija tai eläinlääkärin kanssa voidaan varmistaa, että hevosen ruokinta sisältää kaikki välttämättömät ravintoaineet. Vältä tarpeettomia lisäravinteita, ellei tiettyä puutetta ole todettu.

Lisäksi säännölliset hammaslääkärin tarkastukset ovat olennaisia, sillä hammasongelmat voivat vaikeuttaa oikeanlaista pureskelua ja ruuansulatusta. Epätasaiset hampaat voivat johtaa loppupelissä heikkoon ravinteiden imeytymiseen ja ruokatorven tukokseen, jossa huonosti pureskeltu rehu juuttuu ruokatorveen.

Hevosten oikea ruokinta ei tarkoita vain rehujen tarjoamista, vaan se vaatii harkittua lähestymistä. On hyvä varmistaa, että hevosen ravitsemustarpeet täytetään samalla, kun estetään yleisiä terveysongelmia. Priorisoimalla karkearehun, tasapainottamalla ravintoaineiden saannin ja tekemällä vähitellen tapahtuvia ruokavalion muutoksia, hevosenomistajat voivat tehostaa hevostensa yleistä terveyttä ja hyvinvointia.

Tutustu kaikkiin Biohansan rehutuotteisiin tämän linkin kautta. Muista tilata uutiskirjeemme sekä seurata meitä somessa, niin saat tietoa uutuustuotteista ja ajankohtaisista aiheista suoraan sähköpostiisi. Anna myös palautetta, mistä aiheista haluaisit Biohansan blogista lukea! 

 

 

Kuvituskuva: Pixabay